Laos

Vang Vieng, grottes et escalade

Vang Vieng, grottes et escalade

Notre voyage jusqu’à Vang Vieng sera un vrai périple. Nous partons de Thakhek en bus de nuit avec nos deux amis Philip l’allemand (rencontré peu avant la boucle) et Nico qui nous suit déjà depuis Paksé. Le loueur de motos à qui nous avons pris les billets nous emmène à la gare. Jusque là tout va bien.

Nous montons dans un bus couchette où il faut se faxer dans les couloirs pour se déplacer. Nos couchettes ne sont en fait qu’une seule et unique couchette à l’avant avec vue panoramique sur la route. Ça paraît pas mal comme ça mais si je vous dit que la couchette mesure 1m30 de long et 2m50 de large vous voyez le problème ? Fou rire général lorsque nous découvrons ce qui sera notre lit pour cette courte nuit. En effet le bus est censé arriver à Ventiane à 6 ou 7h du matin. Nous reprendrons ensuite un bus pour Vang Vieng dans la journée.

Le bus démarre. La route est aussi affreuse que celle prise pendant la boucle le dernier jour. Des trous tous les 5 mètres m’empêchent de dormir. À 4h30 le bus s’arrête et nous réalisons que nous sommes arrivés. Chouette, il fait nuit noire et je n’ai dormi qu’une heure.

S’en suit une dure négociation avec les tuktuks pour qu’ils nous emmènent à la Gare du Nord, celle d’où partent les bus pour Vang Vieng. L’un d’entre-eux finit par accepter pour 20 000 kips. Je vous passe les détails du mensonge sur le nombre de kilomètres et sur le fait qu’ils doivent faire un détour par le centre-ville soit disant parce que la route directe est mauvaise. Après une bonne heure d’attente dans un tuktuk qui ne partira pas tant qu’il ne sera pas plein à ras bord, nous roulons enfin. Nous déposons tous les autres passagers les uns après les autres puis nous roulons en direction du nord. A 4 km de la gare, le tuktuk s’arrête et un autre chauffeur nous crie Vang Vieng Vang Vieng. Nous pensons alors qu’il faut changer de tuktuk. Cela nous est arrivé tellement de fois en Asie.

Le nouveau chauffeur nous réclame 40 000 kips pour les derniers km. Quoi?!! Nous avons négocié à la gare pour qu’on nous dépose à la Gare du Nord et pas pour que chaque tuktuk de la ville récupère un peu d’argent de notre portefeuille de touristes ! C’est incroyable! Nous reprenons nos sacs et expliquons au premier chauffeur que nous ne le paierons que s’il nous dépose à la gare. Contraint d’abandonner son manège, il nous emmène devant la gare.

Dernier étape, prendre un bus pour Vang Vieng. C’est simple, il n’y a que des minivans qui ne partent que lorsqu’ils sont pleins… Il est 7h30, nous attendons jusqu’à 9h30 que celui-ci veuille bien démarrer. Chargés comme du bétail, des sacs sous nos sièges et sous nos genoux la route nous paraît bien longue.

Nous arrivons enfin à Vang Vieng vers 13h. Nous partons tout de suite nous poser à l’hôtel et nous reposer toute l’après-midi après ce trajet difficile. Le lendemain, ce sera aussi une journée « off » pour récupérer notre retard sur les photos et articles du blog.

Le surlendemain, nous nous décidons à sortir de notre tanière et partons explorer les grottes du coin en scooter. Estelle, rencontrée au Cambodge se joint à nous et nous emmène vers le loueur le moins cher du coin (4€ la journée de location). Grosse erreur, le scooter est dans un état déplorable et nous pouvons à peine rouler à plus de 30km/h par peur de se retrouver dans le pot d’échappement.

Vue de Vang Vieng
Les noeuds sacrés de la vrai amitié se forment bien plus facilement sous un humble toit et dans les cabanes des bergers que dans les palais des rois.
Les noeuds sacrés de la vrai amitié se forment bien plus facilement sous un humble toit et dans les cabanes des bergers que dans les palais des rois. Roland Furieux

Nous faisons une première pause en bas d’un pic karstique. Un point de vue à 360 degrés nous attend en haut. Après 20 bonnes minutes de montée raide nous y sommes. La vue est magnifique. On dirait un peu Tam Coc, la baie d’Halong terrestre du Vietnam.

Notre second arrêt sera le blue lagoon. Un bassin d’eau bleue où se jettent des dizaines de coréens en gilet de sauvetage. Nous passons notre tour et prenons les marches qui nous mènent à une grotte. C’est parti pour une mini spéléo. Armés de nos lampes frontales nous cherchons les flèches peintes sur les pierres pour nous guider dans la grotte. Celle-ci est immense et complètement noire. Une petite heure dans la caverne et nous reprenons les scooters pour rentrer à Vang Vieng. Ici, la nuit tombe très tôt (vers 17h30). Nous finirons notre soirée dans un petit restaurant très sympa avec billard et musique française.

À Vang Vieng on peut tout faire : du tubing (descendre la rivière sur une bouée), de la montgolfière, du kayak mais aussi de l’escalade. Nous en faisions en salle en France et cela nous manquait. Nous avons donc réservé un cours d’une demi-journée auprès d’Adam’s climbing school.

Ils viennent nous chercher à l’heure (suffisamment rare en Asie pour être noté) pour nous emmener en voiture sur le lieu d’escalade. Pratiquer ce sport en pleine nature est très agréable. Les professeurs sont sympas et professionnels. Nous passons une très bonne matinée au milieu des pics karstiques.

Le lendemain ce sera départ pour Luang Prabang. Toutes les personnes croisées ne nous en ont dit que du bien. À nous de nous faire notre propre opinion.

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